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Un rapport d’enquête par Frank Mutschler & World Vision de Mosca

En août 2010, Timo Mosca, PDG de MOSCA GmbH, m’a suggéré d’aider un projet d’aide sociale internationale. Mosca est un important partisan des projets régionaux depuis des décennies, mais l’idée d’entrer sur la scène internationale représentait un nouveau défi pour nous.

Après une recherche intensive, j’ai décidé d’entrer en contact avec l’organisme de bienfaisance World Vision. Dès notre premier contact, j’ai senti que j’étais entre de bonnes mains. World Vision est une organisation chrétienne de secours dont les travaux portent sur la coopération pour le développement durable, l’aide humanitaire et la défense des politiques de développement. Au cœur de leur travail se trouve la prise en charge des enfants, des familles et de leurs collectivités pour surmonter la pauvreté et l’injustice.

Suite à une série de conversations inspirantes avec Eva Martin, chef de projet chez World Vision, nous avons décidé de soutenir un projet d’aide au Burundi.

1. La situation initiale au Burundi

Le Burundi est un petit pays densément peuplé en Afrique de l’est et est l’un des pays les plus pauvres du monde. L’histoire du Burundi est marquée par des affrontements entre les ethnies hutues et tutsies et par une violente guerre civile en 1994. Malgré un accord de paix en 2000, la violence sporadique continue à s’enflammer. Des centaines de milliers de personnes ont perdu la vie – simplement ignorées et oubliées par le public mondial.

Le pays s’est stabilisé depuis 2009, mais les traces de la guerre sont encore visibles, notamment dans le système éducatif. Beaucoup des infrastructures essentielles et de nombreux bâtiments scolaires ont été détruits et doivent encore être reconstruits. Pendant la guerre, les enseignants qualifiés ont fui le pays et ne sont jamais revenus. Bien que l’enseignement primaire soit gratuit, le chemin de l’école est souvent trop long, des classes généralement trop longues et le programme d’enseignement inadéquat.

Même si 99 % des enfants du pays sont inscrits à l’école, seulement 74 % se rendent régulièrement à l’école primaire, et seulement 66 % seulement atteignent le CM2. Même lorsque les enfants fréquentent l’école, c’est loin d’être certain qu’ils seront plus tard capables   réellement de lire ou écrire. Les conditions au Burundi s’améliorent très lentement et de nombreux facteurs internes contribuent à cette situation. Pour cette raison, le pays a besoin de soutien extérieur.

2. Le but du projet

En 2011, les enfants allaient encore en cours dans l’ancienne école délabrée ou ne recevaient pas une éducation normale. Le but était de construire une nouvelle école avec une capacité d’accueil de 400 enfants. Le concept proposé, inclut l’accès pour handicapés, de grandes fenêtres et des grilles d’aération. Il était également prévu que le nouveau bâtiment devrait bénéficier à tout le monde, avec les chambres et des lieux de rencontre servant de siège pour le village pour des manifestations, de tutorat et l’éducation des adultes.

L’éducation constitue un aspect très important des objectifs du Burundi, surtout car elle permettra à la prochaine génération de se sortir de la pauvreté, et de jeter les bases d’un développement durable.

Le projet a été achevé en peu plus de trois ans et le bâtiment de l’école et la bibliothèque peuvent maintenant être utilisés pleinement. En soutenant ce projet d’aide internationale, Mosca est également en mesure de mettre ses convictions en matière de durabilité à l’épreuve. Plutôt que de faire un don ponctuel unique, la société a pour but de soutenir avec succès un projet entier grâce au soutien continu et régulier. Pour voir ce que cette durabilité entend sur le terrain, je partis en voyage au Burundi tôt dans la matinée du 13 mars 2015. C’était enfin le moment.

Le lendemain soir, je suis arrivé à Bujumbura, capitale du Burundi. A quoi pouvais-je m’attendre là-bas ? Serais-je en mesure de comprendre et de faire face à tout ? Quelle serait la situation sur le terrain ? Beaucoup trop de temps avait passé entre le moment où World Vision m’invita à voyager avec eux au Burundi et notre départ réel. A l’ère d’internet, nous lisons beaucoup trop de rapports et nous prenons les avertissements du Ministère des Affaires Etrangères plus sérieusement avec chaque jour qui passe.

Si possible, je voulais voir autant de projets de World Vision sur le terrain. En revanche, bien sûr, je voulais aussi découvrir le Burundi en tant que pays et apprendre à connaître ses habitants. Que peut-on faire au Burundi ? Que peut-on éprouver et apprendre ? Une chose est sûre, on ne s’attend certainement pas à voir est une infrastructure touristique développée avec le confort habituel et les convenances offerts par les voyages très bien organisé du type « expérience de l’Afrique » dans des endroits comme le Kenya, la Namibie ou l’Afrique du Sud. Ce que vous trouverez est un pays avec des cicatrices profondes et des défis à relever, mais aussi avec des gens très charmants et engagés et quelques expériences et panoramas à vous couper le souffle.

A côté des paysages magnifiques, bien sûr, il y a les inconvénients et les difficultés d’un pays pauvre. Et des perspectives. Comment les gens gagnent-ils leur argent ? La réponse est qu’ils vivent de leur éducation. C’est ce qui constitue la base pour le développement et la durabilité.  World Vision investit ses ressources financières dans l’éducation et la formation : projets préscolaires (camps de lecture), écoles, éducation sanitaire, projets agricoles, microcrédit pour les jeunes femmes. Tous ces projets étaient sur notre programme.

3. La visite

À mon arrivée à Bujumbura, la première chose qui m’a frappé a été la propreté des rues. Je m’étais préparé au pire en ce qui concerne les personnes et l’environnement. Nous avons été accueillis par deux employés de World Vision de l’Allemagne qui travaillent actuellement au Burundi. Après une journée intéressante et variée dans la capitale, nous sommes partis le lendemain à trois jeeps sur la route de Cankuzo, la province plus à l’est du Burundi. Cela signifiait voyager à travers tout le pays. À la fin de la journée et tout au long de mon séjour là-bas, j’ai compris pourquoi nous voyagions en Jeep. En dehors des grandes villes, les routes étaient en très mauvais état.

Notre voyage nous a fait traverser de nombreuses collines, pour la plupart entre 1 500 et 1 800 mètres d’altitude. Il est relativement sûr de voyager de jour, mais il est conseillé de rejoindre votre logement avant la tombée de la nuit. Nos chauffeurs étaient conscients de cela et notre voyage a quelques fois ressemblé au rallye du Paris-Dakar. Mais ce n’était rien comparé aux habitudes des cyclistes omniprésents.

Pour les jeunes hommes, le vélo est le principal mode de transport local. D’énormes charges de bois, de bananes, de légumes, de paniers et de toutes sortes de marchandises sont entassées sur leur porte-bagage. Insatisfaits avec le défi que représente ce poids supplémentaire, les jeunes hommes courent de leurs champs, des routes de montagne escarpées vers les innombrables marchés. Une vitesse de 50-60 kilomètres par heure n’étaient pas inhabituelle. Ce qui était encore plus excitant, cependant, c’étaient les montées. Lors de leurs voyages retour et déchargés, les cyclistes s’accrochaient à des camions et à des voitures – évidemment d’une grande aide pendant les montées– et se laissaient porter à une vitesse folle tout en profitant de l’air vivifiant.

Je m’attendais à beaucoup de choses, mais je n’étais pas préparé pour tous ces superbes paysages. Je n’ai que rarement vu un pays aussi diversifié. La majeure partie du pays s’étend sur un vaste plateau qui descend comme une série d’étapes de 1.800 mètres à l’ouest, à 1 200 mètres à l’est. Les hautes terres se composent essentiellement de savanes humides et les zones montagneuses de le forêt tropicale, tandis que le nord-est est composé de vastes milieux humides. C’est vraiment magnifique.

C’était le soir quand nous sommes arrivés dans la zone de Cankuzo. Cela se trouve dans une province du même nom dans les plaines de l’est du Burundi et c’est l’une des régions les plus pauvres du pays. Après un trajet très poussiéreux, nous étions tous impatients de boire une bière rafraîchissante. Cependant, ce n’était pas possible à notre motel. Donc après l’enregistrement (8,00 Euros prix de la chambre), nous nous sommes dirigés vers un sentier jusqu'au prochain motel dans l’obscurité la plus totale. L’électricité et l’eau courante sont rarement disponibles dans la région. Dans les jours qui ont suivi, nous avons appris à apprécier grandement la torche, un seau d’eau de pluie ou une bouteille d’eau.

Nous avons été accueillis par de nombreux enfants curieux aux cris de « Muzungu !», un mot que nous allions entendre plusieurs fois dans les prochains jours. En Kirundi, cela ne signifie « personne de race blanche ». La gentille Letizia, qui travaillait pour World Vision à Cankuzo, nous a dit que nous devrions répondre avec un amical « Amahoro », que veut dire « Bonjour ».

Au Burundi, ou du moins à la campagne, les personnes blanches ne passent pas inaperçues. Loin de la capitale Bujumbura, peu de personnes blanches ont tendance à rester pour longtemps. Une courte anecdote en passant : un soir, un jeune homme nous a parlé et a demandé si nous étions de l’Angleterre. Quand nous avons répondu par la négative, il nous a dit qu’une personne venant d’Angleterre était venue ici il y a quelques années.

Un programme chargé nous attendait le lendemain. À 07h30, nous étions en route pour le bureau de World Vision à Cankuzo. A partir de là, nous sommes allés directement visiter le Ministre Régional de la province, qui nous a donné un accueil chaleureux. Une fois les formalités terminées, nous avons enfin pu partir pour visiter les projets d’aide, accompagnés d’une escorte lourdement armée. L’escorte n’était pas là comme nous l’avons d’abord pensé pour notre protection, c’étaient les gardes du corps du ministre.

Après environ 45 kilomètres de trajet par monts et par vaux à travers le désert, nous sommes arrivés au cœur de notre projet, l’école de Gatete. Environ 400 enfants nous attendaient et nous ont accueillis avec des chants et des danses africaines. Nous avons été accueillis par une vague chaleureuse, qui serait répétée lors de tous les projets futurs, que nous visiterons. Bien avant mon voyage, j’avais spéculé sur ce qui peut-être m’attendrait et comment je devrais y faire face. Maintenant que j’étais ici, je me suis laissé guider par mes sentiments et j’ai juste essayé de m’intégrer dans le groupe d’enfants. Ils ont tous voulu se rapprocher de nous, et lorsque nous l’avons permis ça, nous avons capturé ce « sentiment spécial ». C’est quelque chose qui est très difficile d’exprimer en mots – il suffit d’en faire l’expérience. Beaucoup d’enfants n’avaient jamais vu une personne de race blanche avant, ou peut-être qu’une seule fois.

Ce que nous avons vu à Gatete a complètement dépassé nos espérances : une école et des structures qui pourraient difficilement être battues en termes de propreté ou netteté. Même nos collègues expérimentés de World Vision, Eva et Oli, n’avaient jamais vu un projet remporter un tel succès sur le continent africain.

World Vision a inauguré le premier bâtiment de l’école primaire de Gatete en septembre 2012. Il a fallu un an afin de construire l’école et remplacer l’ancien bâtiment, qui risquait de s’effondrer et qui n’avais espace que pour 117 élèves. La nouvelle école peut maintenant enseigner jusqu'à 400 enfants dans des bâtiments respectueux sans danger. La plupart des enfants parcourt jusqu'à cinq kilomètres pour y arriver tous les matins.

Parce que les six salles de classe lumineuses et accueillantes ont été construites sans obstacles, ils sont facilement accessibles par les enfants handicapés. Les nouveaux locaux offrent plus d’espace pour les tables, ce qui signifie que les enfants peuvent s’asseoir maintenant deux par bureau plutôt que quatre, comme cela était le cas auparavant. Un autre bâtiment abrite la salle du personnel et une petite bibliothèque. World Vision a également monté des grands tableaux noirs à l’extérieur des salles de classe, afin que tous les villageois puissent apprendre ensemble. Cette installation est également utilisée pour le tutorat supplémentaire ou l’éducation des adultes. Le nouveau bâtiment de logements des enseignants a été achevé en 2013.

Un aspect très important a été la construction de deux nouvelles installations de toilettes et l’installation d’équipements de lavage des mains en face de chaque salle de classe pour réduire la propagation des maladies. Les étudiants et les enseignants sont ravis qu’ils d’être maintenant en mesure de se laver les mains à l’eau claire et que les toilettes ne soient plus des buissons et des arbustes – une vraie victoire sur le chemin de l’amélioration des conditions d’hygiène à l’école.

Mon temps à l’école est passé bien trop vite– une expérience que je n'aurais raté pour rien au monde –  et nous avions comme projet de construire une nouvelle école à Muyaga. En étroite collaboration avec la communauté locale et la Commission scolaire, World Vision a construit une école là-bas en 2014. Le bâtiment de l’ancienne école était délabré, mal équipé et offrait seulement un hébergement pour environ 200 étudiants. La nouvelle école propose huit salles de classe spacieuses et un bâtiment d’administration supplémentaires. Et avec la construction, tous les étudiants seront désormais en mesure d’avoir des leçons en même temps, plutôt qu’en équipes.

Notre horaire après-midi incluait deux points forts. Un moment très spécial, c’était que notre visite de World Vision a récemment lancé des « Camps de lecture ». Ces initiatives permettent la promotion durable et créatrice de la littérature chez les enfants de 3 à 6 ans. Dans de simples huttes de boue et de feuilles de bananiers, des bénévoles enseignent à des enfants d’âge préscolaire à lire et écrire à la première tentative. Je n’ai jamais une telle soif d’apprentissage chez les enfants. Nous aurions peine à croire que presque tous les 3-6-ans fréquentant le camp de lecture ont été en mesure de lire et d’écrire. Beaucoup d’autres de ces camps de lecture arriveront.

À la fin de cette journée très bien remplie et passionnante, nous avons visité l’école secondaire de Cankuzo. Des centaines jeunes avaient préparé une réception bouleversante pour nous. Avec l’aide de dons, une bibliothèque de plusieurs générations a été construite sur les terrains de l’école.

Les livres sont rares : la bibliothèque construite dans les années précédentes était équipée de nouveau matériel de lecture en 2014. Après une analyse minutieuse, le personnel du projet a travaillé avec les enseignants et les représentants de l’administration scolaire pour identifier les besoins de lecture des enfants, des adolescents et des adultes. Ils ont ensuite acquis les livres nécessaires et les ont livrés à la bibliothèque. Beaucoup de livres devaient être importés à l’étranger puisqu’ils n’étaient pas disponibles sur le marché local. Il y a seulement une poignée de librairies dans tout le pays et aucune maison d’édition fonctionnelle. Depuis son ouverture, la bibliothèque de Cankuzo est maintenant utilisée par environ 3 000 personnes chaque mois.

Le troisième jour a pris fin et nous avons atteint notre hôtel à nouveau peu après la tombée de la nuit. Fatigué mais submergé par nos impressions, nous avons terminé la journée avec une bière bien méritée.

Le quatrième jour, comme tous les matins, nous avons été réveillés à 05h00 par la prière du muezzin. Cela signifie deux heures jusqu’au petit déjeuner. Nos ablutions matinales étaient généralement une affaire superficielle, parce qu’il n’y avait presque jamais d’eau courante disponible. À 07h30, nous avons commencé notre journée bien remplie. Le premier projet que nous avons visité était un petit village dans la campagne, où nous avons rencontré le filleul de mes compagnons de voyage, Judy Bailey Depuhl et Patrick Depuhl. Judy Bailey Depuhl est une chanteuse de musique pop, une musicienne et une compositrice et a été une ambassadrice de World Vision depuis de nombreuses années.

Parvenir à des améliorations constantes dans la vie des enfants dans le besoin n’est possible que si leur environnement est modifié. L’aide d’un sponsor de World Vision n’est donc pas limité à au filleul, la famille de l’enfant et son environnement sont également impliqués.

À 09h30, nous sommes partis pour visiter le projet FARN de World Vision dans Muterero. Le projet FARN est destiné à lutter contre la malnutrition chez les enfants. À cette fin, les mères reçoivent une formation en nutrition, culture et en cuisine. Dans le processus, les femmes apprennent comment préparer des repas nutritifs et équilibrés à l’aide d’aliments disponibles localement.

Une alimentation adéquate et équilibrée est la base pour veiller à ce que les enfants puissent se développer sainement. À Cankuzo cependant, beaucoup d’enfants souffrent de malnutrition. Ils ont rarement assez à manger et même si la quantité est suffisante, leur nourriture manque souvent de vitamines et de nutriments. En conséquence, les enfants souffrent d’insuffisance pondérale ou expérience même un retard de croissance, qui a des conséquences à long terme pour leur santé.

Un moment très spécial a été lorsque j’ai rencontré mon petit homonyme « Frank ». Judy Bailey Depuhl et moi nous sommes installés sur les nattes de paille parmi toutes les mères et les enfants pour en savoir plus sur leurs inquiétudes et les craintes. Mon ami Frank est venu vers moi et s’est assis sur mes genoux, ne montrant aucune crainte envers le contact de l’homme grand, aux cheveux gris. Il a ri et a joué avec moi – et c’est précisément à ce moment que j’ai compris que nos dons sont arrivés exactement au bon endroit et avec le bon partenaire.

Deux heures plus tard, il était une fois de plus le temps de dire au revoir. Avec le cœur lourd, nous avons poursuivi notre série de visites.

Oubliez un instant tout ce que vous pensiez savoir à propose de l’ananas. Alors que nous continuons notre voyage à travers la province, nous avons eu l’occasion de visiter une plantation d’ananas. Nous avons été accueillis par Charles, un homme dont le l’aurait rendu parfait pour n’importe quel film sur l’Afrique. Il se tenait devant le collectif d’agriculteurs, créé par World Vision. S’étendant sur plusieurs hectares, la récolte principale d’ananas, le projet se déroule bien et les produits se vendent.

En une année, la superficie de terre cultivée a été augmentée de deux à sept hectares. Par chance, on nous a offert quelques ananas fraîchement coupés des arbustes de faible croissance – une saveur qui n’a tout simplement pas son égal. Par le biais de leurs activités de formation, World Vision a déjà aidé 7 654 petits agriculteurs à appliquer des méthodes économes en ressources de l’agriculture. Ainsi, environ un tiers d'entre eux ont déjà augmenté leurs revenus d’au moins 20 %.

Le point final à notre voyage était une visite à un groupe d’épargne destiné aux femmes – une manière de sortir de la pauvreté. Ici, les femmes sont prises en charge dans la mise en place de groupes d’épargne. Les femmes épargnent ensemble. Grâce aux économies mixtes, les membres accumulent leur propre capital. Avec ce capitale ils peuvent à leur tour mutuellement générer des fonds, qui sont utilisés comme fonds d’amorçage pour des idées. Ce système, qui prospère sur la cohésion de la communauté de village et de groupe, fonctionne très bien. Les taux de remboursement sont presque à 100 %.

Et ainsi le dernier jour de notre voyage a pris fin. Un voyage qui a laissé tellement d’impressions fortes que j’aurai probablement besoin de semaines pour les trier et les classer toutes. Une expérience que je n'aurais manquée pour rien au monde. Je voudrais bien revenir à ce coin de terre à nouveau pour évaluer personnellement le développement du pays et du peuple.

4. Que se passe-t-il ensuite?

Au cours des trois prochaines années, en collaboration avec World Vision, Mosca GmbH aidera de nombreux projets éducatifs à Cankuzo. Notre objectif est de construire plusieurs nouvelles écoles élémentaires ou de rénover ou d’étendre les installations existantes.

En outre, nous allons investir encore plus dans la qualité de l’éducation. Un indicateur de changement central sera les compétences en lecture des enfants, parce qu’il a été prouvé scientifiquement qu’il s’agit d’une compétence clé pour le développement ultérieur de l’enfant. Des enseignants seront formés pour atteindre cet objectif. Des enfants et des jeunes s’appuieront pour apprendre à lire, écrire et compter dans une meilleure école et le milieu familial. Il est important que les autres membres de la famille et les voisins aident dans ce travail – et nous veillerons à ce qu’ils obtiennent le soutien dont ils ont besoin.

De plus, nous produirons du matériel de lecture. Pris en charge par les agents locaux de World Vision et à l’aide de logiciels spécifiques, la population de Cankuzo sera en mesure de produire de la littérature localement adaptée, avec une matériel didactique approprié. De cette façon, ils deviendront eux-mêmes auteurs et éditeurs. Cela donnera des précieux nouveaux matériaux de lecture afin d’enrichir la disposition actuellement modeste. La participation des adultes et des enfants dans la production de livres va aussi stimuler leur créativité et leur autonomie tout en favorisant la concentration et les capacités de lecture.

« Amahoro ! »

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